Avventure testuali in televisione al TGR di Rai 3

Le avventure testuali sono arrivate fino alla rete televisiva di stato. Lo scorso 9 aprile il Settimanale del TGR della Liguria di Rai 3 ha mandato in onda un servizio della giornalista Lucia Pescio dedicato al corso di videogame design che tengo all’IIS G. Marconi di Imperia insieme ad alcuni docenti dell’istituto. Gli studenti imparano a unire le conoscenze informatiche e l’ispirazione letteraria realizzando brevi avventure basate su storie o dedicate a temi decisi insieme ai professori.

Avventure testuali su Rai 3

Il video è disponibile in formato mp4 a questo link – guardate da 12.55 – e mostra alcune interviste ai ragazzi, che raccontano la propria esperienza di game designer alle prese con la programmazione a oggetti. Il corso si basa infatti su Inform 6, che personalmente trovo ottimo per prendere dimestichezza con questo tipo di realtà e avvicinarsi poi a linguaggi più complessi come il Java e C++.

Il servizio è stato poi replicato la settimana successiva nell’edizione delle 14 del TGR. L’uscita della prima avventura testuale realizzata dagli studenti del Marconi è imminente. Se il beta testing non darà particolari problemi, dovremmo farcela per giugno. Si tratterà di un viaggio nel tempo che porta il giocatore nella New York di fine XIX Secolo, alla ricerca di Nikola Tesla, lo scienziato di origine serba famoso per la dimestichezza con particolari forme di energia.

Prossima tappa del viaggio nel tempo: l’antica Grecia!

I ragazzi, come mostrato nel servizio del TGR, sono al lavoro anche su un’altra avventura. Stavolta l’ambientazione sarà l’antica Grecia, nella seconda tappa del succitato viaggio nel tempo. Intanto, se anche voi siete interessati a imparare Inform 6 potete leggere la parte pratica della mia doppia guida gratuita su come creare avventure testuali

In italiano ci sono anche il corso di Mariano Sassi sul suo sito Mcbones e il manuale di Vincenzo Scarpa. Poi la traduzione della guida per principianti di Roger Firth e Sonja Kesserith. Per me però la lettura – in inglese – del Designer’s Manual di Graham Nelson rimane imprescindibile per apprendere tutti i segreti del game design più avventuroso!

Workshop di Videogame Design al Linux Day di Spotorno

Ieri si è tenuto in tutta Italia il Linux Day, la giornata annuale dedicata alla promozione del Software Libero e in particolare dei sistemi operativi GNU/Linux. In qualità di utente Linux di lungo corso, ho partecipato a varie edizioni della manifestazione e ad altre iniziative similari come il Software Freedom Day, parlando dei miei progetti di designer e sviluppatore.

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Interactive fiction all’Accademia Ligustica di Genova

Lunedì scorso ho partecipato, in veste di relatore, al workshop di videogame design tenuto dal professor Piermarco Rosa presso l’Accademia Ligustica di Belle Arti di Genova. Il mio intervento riguardava ovviamente l’interactive fiction come tipo di opera in grado di coniugare alla perfezione le esigenze dello storytelling con la necessità di creare un world model articolato e immersivo.

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Il mio intervento di esperto in materia ha proposto, nella prima parte, una serie di slide sull’ideazione, la realizzazione e la messa in rete di Darkiss 1 e un’altra sulla storia e l’evoluzione dell’interactive fiction, da Castle, Colossal Cave, Zork, Acheton a oggi. Ho trattato anche i tipi di interfaccia: linea di comando, scelta multipla ad azioni, scelta multipla a parole, e le strutture di puzzle: sequenziale (o verticale), ad albero (o diagonale), libera (o orizzontale), cercando di dimostrare come quest’ultima sia la più potente in termini di game design e gradita all’utente.

Come spesso accade in queste (felici) circostanze, anche chi non aveva mai sentito parlare di interactive fiction (e quindi di avventure testuali), si è presto appassionato all’argomento. La seconda parte del mio talk, durato in totale quattro ore, è stata così dedicata a una partita di prova a Salvate lo Stregatto, il mini gioco dimostrativo che propongo di solito in occasioni simili, da tempo disponibile anche in inglese.

Dalla teoria alla pratica

A onor del vero, la partita non è andata benissimo: gli studenti del workshop si sono bloccati varie volte, forse perché ancora poco avvezzi ad alcune regole non scritte delle avventure testuali (prendi tutto; esamina tutto; prima fai una mappa di tutti gli ambienti che puoi esplorare e poi inizia a pensare ai puzzle…). Tuttavia, queste difficoltà hanno innescato una interessante (e utile) discussione sul gameplay dello Stregatto che mi ha portato a riconsiderare con occhio critico un paio di puzzle che fino a quel momento mi erano sembrati okay. Aspettatevi quindi qualche novità nelle prossime settimane, oppure no, chissà!

In conclusione, oltre a fare un grosso in bocca al lupo agli studenti del workshop per le loro carriere di game designer, voglio ringraziare Piermarco Rosa, già apprezzato giornalista e ingegnere informatico, per la bella occasione che mi ha dato di parlare dei miei progetti a un pubblico decisamente interessato. La speranza è di giocare un giorno a qualche nuova avventura made in Genoa, come quella con cui l’amico Roberto Barabino ha vinto nel 1999 la prima edizione del Premio Avventura dell’anno.

In arrivo Sogno di Sangue, lo spin-off di Darkiss

Come annunciato poco fa da Roberto Bertoni in una news sul sito di Adventure’s Planet, è iniziato il conto alla rovescia per l’uscita dello spin-off di Darkiss: -10! Tra dieci giorni esatti, sabato 20 giugno, Sogno di Sangue sarà on line sul sito dell’host ufficiale Programmigratis.org. L’avventura avrà per protagonista il “cattivo” della serie: il professor George Anderson. Che in realtà cattivo non è, visto che si batte contro le forze del male, rappresentate (anche) dal vampiro Martin Voigt, protagonista dei primi due Darkiss.

Darkiss! Il Bacio del Vampiro

Proprio Anderson è stato l’uomo che ha posto fine alle malefatte di Voigt, conficcandogli un paletto nel cuore, dopo aver scovato il suo rifugio segreto, celato sul fondo di un’oscura grotta. Martin però è tornato in vita grazie a un sortilegio della vampira madre Lilith e, dopo essersi recato nella dimensione infernale di Ovranilla per incontrare le sacerdotesse del dio Valmar, ha ottenuto il potere di resistere alla luce del sole per sé e per tutti i suoi tenebrosi compagni. Ora, il Regno di Darkiss, senza più punti deboli, è pronto a dichiarare guerra al genere umano, per sottometterlo al dominio dei non morti.

Kerjo, una terra ai confini della realtà

George Anderson, insieme alla sua equipe di scienziati dell’occulto, è l’unico che possa fermare l’avanzata del Regno di Darkiss. La trama di Sogno di sangue lo vedrà alle prese con una missione ai limiti dell’impossibile: raggiungere in sogno la misteriosa landa di Kerjo. Un luogo ai confini della realtà, in cui dovrebbe trovarsi l’arma in grado di sovvertire le sorti dello scontro.

Quali pericoli dovrà sfidare Anderson a Kerjo per salvare la terra dalla distruzione? Quali misteri dovrà risolvere? Quali mostri dovrà affrontare? Quale sarà l’arma che dovrà trovare? La risposta a queste domande arriverà la mattina di sabato 20 giugno quando l’avventura testuale sarà on line. Restate sintonizzati!

Darkiss 2 recensito da Gianluca Rini su Games4all

Pochi giorni dopo che Darkiss 1 ha tagliato il fatidico traguardo dei 20.000 download, Darkiss 2 è apparso in home page su Game4all, popolare portale di videogiochi del network Nanopress. L’esperto Gianluca Rini, che a settembre si era già occupato di Ayon, ha dedicato all’atteso secondo capitolo della terrificante interactive fiction del vampiro Martin Voigt una lusinghiera recensione, parlando di una “avventura piena di sorprese”, con una “azione di gioco sempre vivace e obbediente a un certo ritmo narrativo”.

La segnalazione di Games4all porterà sicuramente nuovi utenti a interessarsi (e spero appassionarsi) al genere delle avventure testuali. Intanto ogni settimana nuovi nomi fanno capolino nella pagina dello Yoshiwara Club, e ovviamente anche in quella della Cripta, dimostrando come questi particolari videogame “a linea di comando” non siano così difficili come qualcuno pensa. E poi, chi rimane bloccato o non sa come aprire o installare i file del gioco può ottenere un aiuto quasi istantaneo sia sulla pagina che sul gruppo Facebook del gioco. Buon viaggio quindi nel fantastico mondo dell’avventura… testuale!

20.000 download per Darkiss 1

Domenica 19 gennaio 2014 passerà alla “storia” come il giorno in cui Darkiss 1 ha tagliato ufficialmente il traguardo dei 20.000 download (giungendo in serata a 20.008) sommando quelli certificati dai siti di Softonic (12.432), Programmigratis.org (3.221), Tiscali (3.833), Programmi.com (522) che sono i principali host del programma. Un risultato straordinario per una interactive fiction, genere che fino a qualche anno fa veniva dato per “estinto” (almeno in Italia) e che invece proprio grazie a Darkiss è tornato prepotentemente alla ribalta, conquistando spazi lusinghieri su molti media specializzati (e non solo), tra cui Win Magazine, Game Republic, Inside The Game, Linux Pro, Idea Web, Computer Bild, Orgoglio Nerd, Gamemag, Horror Magazine, Mentelocale (qui c’è la rassegna stampa completa).

1.110 sono i giorni in cui questo exploit è maturato, con una media di circa 18 download al giorno a partire dal fatidico 5 gennaio 2011, quando la prima versione del gioco andò on line su Tiscali con il codice 311105. I festeggiamenti raggiungeranno il culmine venerdì 24 gennaio, quando sarò a Genova, ospite dei Videogame Design Days organizzati dal professor Piermarco Rosa alla facoltà di ingegneria elettronica, per parlare proprio della avventura testuale più terrificante del web, presentando un “talk” intitolato Darkiss 1 vs Darkiss 2 in cui illustrerò le differenze di realizzazione tra un gioco e l’altro.

Intanto vanno alla grande anche i download di Darkiss 2, sebbene curiosamente non così alla grande come quelli di Darkiss 1. Il grande ritorno in azione del malefico vampiro Martin Voigt ha già raggiunto quota 566 “scaricamenti” e viaggia spedito verso i suoi primi 1.000. Il gruppo Facebook ha invece raggiunto da poco i 300 iscritti e il sito sta per giungere a quota 30.000 accessi! Grazie a tutti per questo bel “successo” e – ora la smetto di dare i numeri! – arrivederci a presto con qualche nuova e (spero) divertente avventura!

Darkiss 2 è on line

Darkiss! Il bacio del vampiro

Finalmente Darkiss 2 è on line! Il primo weekend di “vita” del gioco ha subito portato centinaia di download, commenti e condivisioni della notizia della pubblicazione sui principali social network, oltre all’inserimento delle due avventure testuali dedicate al vampiro Martin Voigt sullo Zodiac Store. Il portale gestito dallo staff di Adventure’s Planet si occupa di selezionare e promuovere i più interessanti prodotti del panorama indie, con un occhio di riguardo per le opere in stile vintage, come appunto Darkiss 1 e Darkiss 2. Oltre all’Adventure’s Planet, hanno già parlato di Darkiss 2 anche OldGamesItalia, Scheletri.com e il sito di informazione locale Sanremo News.

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L’avventura testuale Ayon tra le 5 migliori app di Repubblica XL

Pazza gioia è la definizione che meglio esprime il mio attuale stato d’animo. Il mio videogame testuale Nel mondo di Ayon è stato appena segnalato da Sergio Pennacchini sul sito di Repubblica XL nella rubrica delle 5 migliori app della settimana, tra l’altro in apertura e con un giudizio piuttosto eloquente: Assolutamente da provare :)

L'avventura testuale Ayon segnalata da Repubblica XL

Un colpaccio che rinnova il mio spirito creativo (e combattivo) in vista dei nuovi progetti che sto allestendo, tra cui ovviamente Darkiss 2. Le avventure del vampiro Martin Voigt avranno presto un nuovo terrificante capitolo, come mi chiedete da tempo.

Intanto la sensazionale apparizione di Ayon sul sito di XL ha avuto spazio su vari media locali e nazionali.

I videogiochi come strumento di analisi sociale

Sull’edizione genovese di Repubblica la giornalista Daisy Parodi ha scritto un bell’articolo intitolato: La spray art vale un videogame: arriva da Imperia la sfida di Ayon. Il servizio riporta una mia breve dichiarazione nella quale spiego l’importanza di sviluppare videogiochi mainstream a fianco di quelli horror e fantasy. Ritengo infatti che i videogiochi, come i libri, i film e i fumetti, possano essere un utile strumento di analisi e denuncia sociale. E chi è riuscito a finire Ayon sa di cosa parlo!

Francesco Li Noce ha dedicato ad Ayon un bel post di approfondimento su Punto Imperia. L’articolo intitolato Marco Vallarino e il suo Ayon tra le migliori app di Repubblica XL offre pure un mio entusiastico commento e ringraziamento. Successivamente pure il portale di news del ponente ligure IVG ha riproposto la notizia: Successo per “Ayon” del giornalista e game designer Marco Vallarino.

A te invece che magari stai leggendo questo articolo dopo aver intercettato la segnalazione di XL Repubblica voglio dare il benvenuto nel fantastico mondo di Ayon e delle avventure testuali sperando di fare presto la tua conoscenza via email, su Facebook o Twitter. A presto!

Games4all si avventura nel mondo di Ayon

Bellissima sorpresa per me ieri sul web, quando ho trovato la mia avventura testuale Nel mondo di Ayon splendidamente recensita da Gianluca Rini sul portale Games4all del network informativo Nanopress gestito dallo staff della Trilud.

L’articolo intitolato Ayon: gioco gratis sul mondo della spray art e firmato dall’esperto giornalista palermitano è lusinghiero sia verso l’opera dedicata alle peripezie giornalistiche di Vincent Morgan che più in generale per l’interactive fiction, un tipo di intrattenimento elettronico che continua a emozionare anche in un’epoca in cui l’industria videoludica si avvale si tecnologie e interfacce sempre più elaborate (e dispendiose).

Grazie quindi a Gianluca e alla redazione di Games4all e buon divertimento a chi si lascerà convincere da questa bella recensione a entrare nel mondo di Ayon! :)

Game Republic parla di Ayon

Uno screenshot dell'avventura testuale Nel mondo di Ayon

Pioggia di segnalazioni per la mia avventura testuale Ayon, a una settimana dall’uscita. Da ieri è on line su Game Republic l’intervista che ho rilasciato a Davide Salvadori. Nell’articolo, oltre a parlare della mia ‘eterna’ passione per le avventure testuali, spiego come è nato il progetto del primo videogame italiano dedicato a street art e graffiti writing, illustrando le differenze di allestimento rispetto a Darkiss e le finalità dell’opera.

Un altro bel servizio è uscito su Sherlock Magazine, il portale della Delos Books diretto da Luigi Pachì e dedicato al mondo del mistery. L’articolo Nel mondo di Ayon, un giallo interattivo tinto di spray art! mette in luce l’aspetto ‘poliziesco’ del gioco, che vede lo scapestrato reporter Vincent Morgan alle prese con una rocambolesca indagine giornalistica tra i murales e i graffiti di un malfamato ghetto di periferia.

Sul sito di TG Events, il giornalista Gregory Meschi nel suo servizio La Spray Art diventa un videogame ha invece puntato sull’elemento innovativo dell’opera, un videogioco che per la prima volta non parla di draghi, robot o vampiri, bensì di graffiti writing.

Avventure testuali alla ribalta

Sul suo blog dedicato all’interactive fiction, il super esperto Francesco Cordella (a sua volte autore di vari giochi, tra cui l’acclamato Flamel) è andato oltre, proponendo una prima recensione dell’avventura alquanto positiva.

Infine, il sito Inside The Game ha pubblicato l’intervista sul presente e futuro delle avventure testuali che ho recentemente rilasciato a Daniele Casadei, in cui, oltre ad analizzare i motivi del ritorno di fiamma del pubblico italiano per l’interactive fiction trent’anni dopo Zork e Avventura nel Castello, presento i miei prossimi progetti (tra cui ovviamente Darkiss 2, ma non solo) e do la mia opinione sulla attuale scena videoludica “commerciale”, dominata dalle produzioni della major.

Nel frattempo Ayon ha tagliato il traguardo dei 300 download su ProgrammiGratis.org e la sua pagina Facebook viaggia verso i 100 like. Grazie a tutti per questo affetto rinnovato e a presto con nuove mirabolanti avventure!